氦氣

氦(He2)是一種無色、無味、無毒、無腐蝕性和不可燃氣體。它主要來源於天然氣井。儘管氦氣是宇宙中第二豐富的元素,僅次於氫,但它在地球上極其稀有和有限。在大氣中,氦氣容積濃度僅為0.0005%,所以它無法通過空氣分離的方式大量獲取。儘管如此,氦氣在天然氣中依然可以達到7%的濃度,也可以在濃度大於0.2%的氣體加工過程中提取。液態氦氣(-269°C)是地球上最冷的物質。

氦氣供應在世界各地都是供不應求,這就是為什麼許多氦氣應用都會包含回收和循環利用系統。在地球上,氫氣大部分以水的形式存在。由於燃燒時僅僅產生水而不產生其它排放,所以氫氣是一種對環境友好的能量載體,擁有光明的前景。


作為所有氣體中沸點最低的氣體(4.2開爾文或-269攝氏度),液態氦是地球上最冷的物質。這一特性使它成為理想的低溫劑,應用於許多尖端醫療和物理學。例如,它被用於冷卻在磁共振成像(MRI)和核磁共振(NMR)醫療設備中的超導磁性線圈。


事實上,氦氣在諸多工業領域都是不可或缺的。比如,用來加壓火箭燃料;在焊接中創建惰性氣體環境,熱處理及外延晶體生長;清洗半導體;校準分析儀器;作為飛機輪胎和安全氣囊的填充氣;測試是否漏氣;作為氣象氣球的填充氣以及霓虹燈的電子管的填充氣。


氦氣也可以與氧氣混合,作為潛水夫的呼吸氣。氦的不易燃燒、低密度的特性使其在娛樂行業被人認為安全可靠而倍受青睞,常在聚會和特別活動中用來給氣球充氣。