氬氣

氬(Ar2)是一種無色無味的惰性氣體。在高濃度下,會使人窒息。氬是一種大氣氣體(0.93%體積),一般通過分離空氣獲得。最多含有5%氧氣的粗氬從主空氣分離塔中提取出來,經純化以達到所需的商業純度等級。氬氣是地球大氣中最常見的稀有氣體。可以從空分所生產的氧氣中獲得,主要在焊接式作為獨立使用或特殊混合氣使用的惰性保護氣。

醫療服務

在治療遠近視等常見眼部障礙的准分子鐳射眼科手術中,氬氣也貢獻著力量。該手術所用的典型鐳射氣體包含0.05-0.3%的鹵素(氟或者氯化氫),1-10%稀有氣體(氬氣,氪氣或氙氣)以及90-99%的緩衝氣(氦氣或氖氣)。林德氣體生產了大量氟氬氖混合氣,為國際眼科準分子鐳射市場提供服務。值得一提的是,准分子鐳射不僅限於醫療應用,它也被應用於電子行業,比如,應用於電子線路板的微縮光刻工藝,生產手機顯示幕,或在噴墨印表機的噴嘴鑽微小孔等。

電子

氬氣最常見的用途是為大型矽晶體的生長或大型整塊矽晶鑄塊的生產提供一種惰性環境;晶體或晶塊經切割後製成太陽能和半導體行業所使用的矽片。太陽能晶片生產是氬氣消耗量最大的應用。氬氣還可用於吹掃電子工藝設備,以免較高溫度條件下發生有害化學反應。而在該溫度下,氮氣就顯得有活性了,氬氣在外延生長或濺射等薄膜沉積過程中還可用作其他反應物的載氣。所服務的客戶包括半導體、太陽能、顯示器和LED製造商。

鋁業

氬氣可替代空氣或氮氣,形成有利於鋁材生產的惰性環境;脫氣過程中協助清除有害的溶解氣體,將已溶解的氫和微粒從熔鋁中清除。

煉鋼

氬氣可置換氣體或水蒸汽,在加工過程中防止發生氧化:通過攪動鋼水實現均勻的溫度分佈和組分分佈;脫氣過程中協助清除有害的溶解氣體;氣相色譜法測定樣品成分用作載氣;氬氧脫碳(AOD)不銹鋼精煉過程中去除一氧化碳並減少過程中的鉻損失。

金屬加工

焊接過程中,氬氣可提供惰性氣體保護;金屬和合金退火及軋製過程中提供無氧無氮環境;用氬氣吹洗鋼水以消除鑄件內部氣孔。在等離子弧焊接時,氬氣能改善電離效果。沒有氬氣,在汽車與風力渦輪生產中常用的由機器人操作的電弧焊就無法實現。由於氬氣焊縫十分優質,氬氣還可以用來製造發電設備以及阿麗亞娜火箭所用的燃料箱。

隔熱

氬氣具有極低的熱導率,可為窗戶製造商提供中空玻璃窗生產所需的氣體屏障,在生產過程中從兩個窗玻璃板之間充入氬氣。此種隔熱層極大地改善了窗戶的能源效率。